【基督教聖誕前言】心靈小品 |有衝突麼 |聖誕並非聖誕節 |

美國晚上馬路上有車燈,社區是一片漆黑,,剛來人會應,感覺嚇人。但是有一段時間例外,從感恩節開始到元旦這一個多月時間,你會發現每家裝扮,LED彩燈、聖誕樹、擺門口發光玩具。

今天聖誕節不僅北美,大多數國家過聖誕節,而且,誠實説中國的聖誕氣氛比美國多了,大街小巷中,不論是教會、學校是餐廳、酒吧,你走到哪會發現熱熱鬧鬧,一片聖誕紅色和裝飾品,不僅視覺,聽覺上,耳朵會“鈴兒響叮噹”轟炸。

古代羅馬人拜很多神,其中主要一個神太陽神,每年12月25日是傳説中陽神生日,每年這一天羅馬人會舉行盛大慶祝活動。羅馬皇帝君士坦丁歸信,基督教成為合法宗教,後來成為國教,基督教以外崇拜活動開始廢止,但是文化力量是不可忽視,好比有一天中國政府突然禁止中國人過年,肯定受到民間抵制。

當時教會對抗這種光景,決定十二月二十五日這一天慶祝耶穌誕生,這是因為教會相信,耶穌基督才是太陽,像約翰福音説,祂是那光,照亮一切世人。

當時聖誕節有意義,一方面督促弟兄姊妹紀念耶穌基督降生,以及神救贖我們恩典,另一方面對抗當時世俗上潮流,基督徒成為一羣分聖人。

於教會合法成為國教,許多並重生得救人,進入教會,宣稱自己是基督徒,這羣際上並得救人,進入教會後,許多原本習慣、文化是宗教帶入教會當中,使得原本紀念主耶穌降生聖誕節開始改變。

今天,聖誕節雖然,但是不論你走到哪裏,會發現,聖誕主角是耶穌,而是變成了聖誕老人,聖誕主題經是救贖恩典,不知什麼時候開始變成了筒襪和聖誕禮物,每聖誕節人們尋求、感恩那位賜下獨生愛子天父上帝,而是忙着佈置LED彩燈、聖誕樹,以及聖誕旅行。

我希望弟兄姊妹們,每一位基督徒,不要畫家筆下“耶穌生馬槽中”畫所欺騙,回到聖經所記載現場,事實上馬利亞生耶穌時,腦袋後面有那光環,馬利亞歷長度跋涉旅行,因為皇帝要統計天下人口命令,從拿撒勒城穿過大半個以色列來到伯利恆城,因為找不着地方只能生馬槽裏。

倘若你想要感受主耶穌降生時氣氛,請不要去劇院,不要畫家作品中感受,不要電影中觀看,你可以去到農村,找到鄉下人餵養牲口地方,你知道那裏是一個怎樣場所,主耶穌生什麼樣地方!

主耶穌不是個可愛胖胖的小寶寶,如果你見過剛出生孩子,你知道,他身上是鮮血和皺紋。馬棚裏有醫生、沒有熱水,沒有任何接生措施,主耶穌只能一條布包裹着!弟兄姊妹,這個夜裏,不論是主耶穌是馬利亞和約瑟,構成是多麼而悽慘光景!

這是沒有人照顧孕婦,這是一個沒有人接生嬰孩。

所以弟兄姊妹,耶穌基督降生,沒有緋紅聖誕帽!沒有閃亮彩燈,沒有地毯,沒有嬰兒牀,沒有聖誕樹。有只是噴氣、吵鬧馬羣,有只是滿地馬糞,有只是無數蚊蟲,有只是一個馬槽。

耶穌基督即不是生王宮,不是生在聖誕表演舞台,乃是一個馬棚裏,放在馬槽中!

耶穌基督降生後,馬利亞和約瑟來不及喘一口氣!開始了逃難!

古代,是於人而言,搬遷,是災難性!約瑟作為一個農民不如木匠,慌忙帶着妻子和嬰孩耶穌,逃到一個完全陌生、敵國家(埃及),旅途中、顛簸,到了人生地不熟語言埃及後,是怎樣生存下來,這是今天生活二十一世紀我們,所無法想像!很多人今天因為語言,異國他鄉生活得無比痛苦,更何況兩千年前平民約瑟和馬利亞呢?

聖經中主耶穌降生記載,沒有家庭旅行,沒有酒店、大餐!有只是追殺和逃亡!

有只是一對夫妻,生產後,來到完全陌生地方,帶着孩子掙扎着生存下去!

聖經中記載耶穌基督降生於何時,但聖經告訴我們,祂何而來。

提摩前書一15:基督耶穌降世,要拯救罪人。這話是可信,是十分可佩服。

我們認識到,因着我們罪,使得本在天上享受無限讚美和榮耀耶穌基督,降世人,我們怎麼能夠毫無羞恥狂歡、慶祝呢?

因着人罪,上帝失去了祂生愛子,基督降生而來唯要替人受死。

這個關於人得拯救消息是你應當慶祝嗎?比如,你嗜賭、吸毒、嫖娼,無惡不作,因此欠下了筆錢款,你過了款日還款,債主領着人找到你,協議人要剁掉你手腳,並且後日子你要做他奴僕直到還清了債務,這時,你父親出現攔阻了他們,你剁掉手腳並上了債務,從此你欠什麼,你需剁掉手腳會做別人奴隸。

你看着你父親走過去伸出雙手雙腳你剁時候,這你而言是一個好消息,但是你會歡呼、慶祝、狂歡嗎?你不是自己罪後悔,並且從此悔改犯罪嗎?

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認識聖誕的真實意義

耶穌基督不僅是我們剁了手和腳,祂我們降卑,披上人外衣,我們死十字架上。每想起或紀念這日子,我們應當為自己罪悔改,祈求上帝饒恕,我們應感謝、讚美和榮耀上帝我們神,唯獨不應名義,去狂歡。

其次,耶穌基督之所以降生(聖誕節)是:

2.滿足神公義,使人神和

以弗所書二13-16:你們前遠離神人,如今基督耶穌裏,他血,得親近了。他使我們和睦…而且自己身體,廢掉冤仇…既十字架上滅了冤仇,藉這十字架,使兩下歸為,神和好了。

所以今天,我們基督裏,弟兄姊妹是一家人了,每我們紀念基督耶穌十字架上成就恩典,使我們神和恩典,我們是何等感恩!

因着耶穌基督十字架上寶血,我們今天可以坦然來到天父上帝面前,祂傾訴、祈求和讚美,基督耶穌像一個橋樑,連接我們天父上帝之間,原本我們神之間存在一個不可跨越鴻溝,現在耶穌基督將自己身體鋪地上,成為橋樑,我們從此可以藉着耶穌基督,唯有藉着祂,來到天父上帝面前,認識、享受天父永恆和喜樂!

所以耶穌基督降生時,天使牧羊人報告大喜消息,天使説:“處榮耀歸神,地上歸他人!”基督耶穌到來成就了使人神和工作!使我們這些原本因着罪、成為神仇敵人,如今可以稱呼神我們“阿爸父”。我們彼此之間基督裏成弟兄姊妹,這是何等恩典!

所以,倘若我們今天某位弟兄姊妹存在矛盾、間隙,是正在彼此攻擊、論斷,我們該不起這位了我們而犧牲基督耶穌!

1.認罪悔改日子,檢討我們

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基督徒12月25日過「聖誕節」有錯麼? 與《聖經》有衝突麼?

12月25日是如何變成聖誕節的?

羅馬書三23:因為世人犯了罪,虧缺了神榮耀。

基督我們罪而死:救我們脱離罪權勢,使我們免去神,滿足了神公義。

那麼,我們今天是否過着生活呢? 倘若你知道有個人因為你錯誤,而受到極端的折磨,丟失了性命,你會犯同樣錯誤嗎?

弟兄姊妹,耶穌基督道成肉身降世人,受盡了人間折磨和屈辱,後赤身裸體被死釘十字架上——完全是因為我罪,救贖我!我們思念這些時候,我們怎麼能繼續停留罪中,享受罪中之樂!

紀念主耶穌基督降生,不是讓我們狂歡,乃是思想祂救贖工作,乃是督促自己離棄嫉妒、冷漠、論斷以及其它隱而未現罪。讓我們天父上帝面前認罪悔改,並且相信祂會赦免我們。

前言: 隨著聖誕繽紛時節到來,無論基督徒否,相信會商店所播放音樂和佈置中,感受到聖誕節氣氛,然大部分人,明白「聖誕」意義。這樣結果,教人參半。喜是,耶穌誕生已成世人類節日,這是世上沒有任何一個宗教可以比擬;憂是,人們不明聖誕真諦情況下,循流媚俗藉著跳豔舞、狂歡、大吃大喝,虛度佳節,著實可惜。 我受邀演講中,詢問中學生有關聖誕節意義時,所得到答案,不是聖誕老公公生日、雪中送炭、寄聖誕卡片、送聖誕禮物聯絡感情,唱聖誕歌曲、舉辦聖誕晚會,只有少數幾個學生明白聖誕節意義,知道者比率,可謂不到百分之一。

一.聖誕意義 「聖誕節」(Christmas)一詞,乃「基督」(Christ)與「禮拜」、「彌撒」(天主教稱呼)(Mass)兩個字組合而成,乃指耶穌基督降生日子,大家齊聚一堂,禮拜(Corporate Worship),紀念耶穌基督降生人,道成肉身拯救恩典。如今,隨著時代變遷,以及物質主義帶來結果,人們忘卻了聖誕節屬靈意義,轉以世俗化眼光,聖誕節和狂歡劃上號。有人”Christmas”縮寫”Xmas”(坊間X’mas寫法是錯誤,正確是Xmas)另類的説法,加以扭曲,將X比喻為「莫名其妙」記號,m説成是「金錢」(money)代號,指a是「娛樂」(amusement)代名詞,且s稱呼「季節」(season)。總括言,Xmas縮寫,胡亂解釋:「聖誕節莫名其妙花錢找娛樂季節。」讓人看了憂心。雖”X”希臘文符號上象徵著十字架,同時是「基督」簡寫代號,惟人們簡化後,若加以説,實易產生誤解。誠如前述所舉,人們用開玩笑語氣解釋後,聖誕意義遭到曲解,不能。

耶穌誕生預言,早在賽亞受召為先知初期(主前700年左右,距今計有2700年),人類罪惡而發出言説道:「因此,主自己要你們一個兆頭,有童女懷孕生子,他起名叫馬內利。」(賽亞七章14節)賽亞書九章6節重申:「因有一嬰孩我們而生,有一子賜我們。政權必擔他肩頭上。他名稱為,策士,全能上帝,永在父,和平君。」言説出後,七百年時光,到了新約時期,時機,天使加百列奉上帝命,乃直接向耶穌母親馬利亞訴説道:「你要懷孕生子,可以他起名叫耶穌。他要大,稱為高者兒子。主上帝要他祖衞位他。他要作雅各家王,直到。他國沒有窮盡。」(路加福音一章31-33節)結果,道成肉身耶穌基督,降生伯利恆預言,繼以賽亞書預言,以及加百列路加福音二章8-12節言:「伯利恆野地裡有牧羊人,夜間按著看守羊羣。使者站他們旁邊,主榮光四面照著他們。牧羊人甚懼怕。那天使他們説,不要懼怕,我報你們大喜信息,是關乎萬民。因為今天衞城裡,你們生了救主,救世主基督。你們要看見一個嬰孩,包著布,卧馬槽裡,那記號了。」記載中應驗。從前述聖經記載得以明白,聖誕節意義有三:

二.聖誕vs.耶誕 基督教入台一百多年來,無論是民間或官方,紀念耶穌基督誕生日子稱「聖誕節」,從未改變過。但1980年代起,「聖誕節」一夜間改為「耶誕節」。這種突如其來轉變,著實讓基督教團體。改變原因,乃1980年代初期,台灣解嚴,威權時期,政府傳播界「聖誕節」一詞冒犯了至「聖」先師孔夫子,和基督教團體協商情況下,行政命令,將「聖誕」改為「耶誕」,同時禁止舉辦聖誕舞會和報佳音相關慶祝活動。此舉,使得基督教團體起了反彈。,引起宗教意識形態者辯論。可否認,「耶誕」因著媒體以及政治勢力介入,在台灣「濫用」多年,然而奇怪的是,全世界華人,卻只有台灣傳播媒體和官方文宣使用「耶誕」一詞,其他國家中文媒體(台灣人主控之外),仍「聖誕」作為紀念耶穌基督降生用語,絲毫沒有改變。

「耶誕」代替「聖誕」作法,不倫不類,且帶有鄙視意味之外,充份顯示出,提出此一構想媒體和政府相關人員,不但懂得希伯來和希臘文音、字、意,懂得宗教話相互尊重道理。「上帝」一詞希伯來文,依時間地域因素,有Elohim『伊羅興』、Yahweh「雅魏」Adonai「阿多乃」多種稱呼。然而「耶穌」希伯來文發音,即Yahweh「上帝」 與 yeshua 「拯救」兩個字意義組和而成,因而發音Yehoshua或Yeshua,其乃「上帝拯救」。翻譯成英文後,Jesus稱。翻成中文後,成了我們説「耶穌」。由此端見,「耶穌」名字是譯音,兩者應當,不可分開。「耶」既不是姓,無法單一「耶」字代表耶穌名字,好像台灣姓氏有人姓「張簡」有人姓「范姜」,我們不能簡稱他們「張先生」或「範先生」,如此,會缺乏音與意完整性。基於此,若因宗教意識型態關係,願稱呼耶穌誕生日子為「聖誕節」,請大家能夠明白,「耶誕節」稱呼耶穌誕生,是一種錯誤概念。

將「聖誕」改為「耶誕」讓人無法接受了,原本12月25日託行憲紀念日福,得以放假聖誕節,他宗教民意與政府行政命令並行情況下,於公元2000年取消,使得基督教會,和聖誕節視新年原住民朋友,不知如何是好!

三.聖誕節十誡 在台灣受歡迎,且暢銷靈修書籍《慈繩愛索》(Tie of Love)一書當中,有篇名為⟨聖誕節十誡⟩文章談到,有一教會聖誕節前夕,教會通訊裡頭,刊登了一則「十大要點」聖誕短文,藉以提醒信徒,當用什麼樣態度過聖誕節,其短文如下:

1. 過聖誕節千萬不可「遺忘」基督,聖誕節寫成Xmas,叫人看不見基督,而X只不過是 一個「未知數」記號。 2.過聖誕節預備你心,否則花太多時間去買禮物,結果捨本逐末自己心忘了。 3.不可讓聖誕老人取代基督地位,叫聖誕節屬意義蕩然無存。 4.不可因為你詢問和牢騷,加重了店員、郵務士和商人負擔。 5.你致送禮物時,應當自己一併寄送。這樣,你所送禮物,價值會增加百倍,收到禮物 人忘不了你。 6.不可別人送你禮物價格來衡量它價值。即使是小小的禮物,代表愛心, 這不是金銀能提並論。 7.不可人。你若,實際去幫助飢餓受凍人! 8.不可教會。教會敬拜才是聖誕節活動。 9.你要成為小孩子,聖經告訴我們,人若不成為小孩樣式,不能進天國。 10.你心獻基督。讓基督居於你聖誕節一切計畫首位。