【聖經何等恩友】Have |萬458何等恩友慈愛耶穌T |原來經歷過如此人生悲劇 |

本期“詩歌人生”專欄要讀者介紹一 位與加拿大有關聖經詩人和他寫作品, 那約瑟夫•斯克利文(Joseph Scriven)和他《耶穌恩友》 (What a Friend We Have in Jesus)。

斯克利文於1819年9月1日出生愛爾蘭班 橋道縣(Banbridge, County Down),但他本人及家 族幾代人加拿大有密切關係。祖父死 魁北克,父親加拿大參加過英美之間1812 年戰爭,那時他是英國皇家海軍陸戰隊上尉; 斯克利文本人自1847年愛爾蘭都柏林來到加拿大,到1886年去世,生命中有長達近四十年時間是加拿大度過,本文中所涉及到故事大多數發生加拿大安大略省。

斯克利文於16歲時進入都柏林三一學院(右圖該校校園照片), 並在那裏獲得學士學位。學校讀書期間,他 立志成為一名傳教士去各地傳播福音。大學畢業後,他本地找到了一份家教工作。24歲那年,他愛上了一位漂亮女孩,因為雙方情投意合所以定下了結婚日子。然而婚禮舉行前一天發生了。那天夜晚月色,未婚妻一身新裝騎著馬自己家鄉他會合,到目的地時要一座橋,此刻斯克利文到達河另,懷著心情等著迎接這位即成為自己新娘美麗。可過橋期間,突然新娘騎馬受到驚嚇,一聲嘶叫聲中女主人馬背上摔下直接墜入河中,消失急流河水漩渦之中…。

目睹了這莫大悲劇斯克利文為此傷心欲絕,加上他不久前加入了廿年代興起新教教派普利茅斯兄弟會(Plymouth Brotherhood)而當地傳統聖公會教派有所衝突,導致周圍人關係張和疏,於是他決定離開愛爾蘭。

1845年斯克裏文一人來到時屬於英國殖民 地加拿大,西部安大略Woodstock住了下來。在那裏他一個私人學校找到了一份教職,後轉到位於Clinton另一所學校工作。那個學校教書期間有一對住附近夫婦聘請他擔任兒子家教,期間一個機會斯克利文認識了女主人侄女伊麗莎•凱瑟琳•羅絲(Eliza Catherine Roche)。當時羅絲才13歲,還是一位天真爛漫、情竇初開少女,兩人相識後彼此產生了感情。九年愛情跑,到了羅絲22歲時他們於等到了定下大喜日子時刻,然而此時悲劇降臨。

1860年4月一天,因為羅絲希望自己結婚前將自己教派轉為和斯克利文,成為普利茅斯兄弟會成員,所以她希望兄弟會傳統完成一個浸水禮,於是那天他倆眾人陪伴下前往附近米湖(Rice lake)去完成該儀式。安大略四月氣温,米湖部分湖面上結著冰,結果原本身體狀況不佳羅絲浸入冰冷湖水過程中受了涼,回去轉化肺炎,當時醫療條件下迴天無力,四個月後離開人世。斯克利文一次嘗到人天人永訣錐心。一個人生命中經歷了兩次未婚妻婚禮前非正常死亡,而且水有關,這在世界上是絕無僅有了。(左上圖是冬天季節結冰米湖照片)

然而受到如此人生打擊斯克利文並沒有因此自己信仰產生任何懷疑和動搖,這位一名基督徒他反而熱情投入到傳播福音行動之中。斯克利文初到加拿大時,他利用假期時間沿著正在建築中太平洋鐵路軌道勞工們宣傳福音,給那些不識字工人們朗讀《聖經》(筆者相信其中有很多是來中國修鐵路華工)。而此時他地跋涉各地,專門到人羣多地方去宣揚神福音。他居住霍普港,他附近教友們聚集一起,他們宣講教義及信徒應有敬生活方式。他佇立街頭過往市民大聲佈道,此他多次受到人扔爛水果和蔬菜羞辱,還遭到過被員警驅逮捕壓迫,但所有這一切不能阻擋他傳福音熱情。

不僅是全力去傳福音,日常生活中斯克裏文一貫上帝“愛人如己”教導努力地行善。多年來,他通過幫當地寡婦照看養牛場因而將自己得到牛奶轉送家有孩子窮人。冬天來臨前他辛辛苦苦去上山砍木,然後柴火白送給那些經濟困難或去砍柴家庭,即使方是他認識 人。他賣掉自己愛爾蘭帶來,家中唯一值錢手錶,去幫助一位失去了牛農民。他讓愛爾蘭 家人隔重洋郵寄他生活物品,用以接濟周圍人。事實上,他做到自己能給一切送給了那些需要幫助人。

他窮人相比,斯克利文自己生活卻過得,到了他晚年身體和精神狀況出了問題。1886年一個夏天,他朋友詹姆斯•薩克維爾知道他生病情況後,他帶到自己家裏休養。8月10日那天夜晚,主人發現他屋裏,第二天早上他屍體附近湖邊洩洪口處找到,而一旁大壩通向他第二天早上要去教會路。這一次輪到他本人因水而死,他這次自己歸宿,他生命中經歷三次死亡水有關。沒有人確切知道那個晚上發生何事,但那位後接待他朋友詹 姆斯•薩克維爾回憶,斯克利文自己生命後幾天做禱告是:“我希望上帝能夠帶我回家”,以及“我主啊,我會離開你…。” 斯克裏文去世後安葬他第二個未婚妻伊麗莎•羅絲家族墓 地,該墓地安大略省霍普港一條高速公路出口地方。

講完作者生平,讓我們回到“耶穌恩友”這首詩歌。雖然這是斯克利文所寫眾多詩歌中唯一得以流傳一首,但這足夠讓他垂名青史。這首詩歌創作背景和流傳經歷有著很多感人故事。 作者本人回憶,寫作這首詩歌最初是來於他1846年隨做家教家庭去敍利亞馬士革 旅遊期間。當時他行走一條Straight大街上,突然想起保羅當年去大馬士革路上主蒙召光照故事而感想聯翩,由此進一步昇華了自己主關係,但當時他只把這一切留存心中。寫成這首詩歌時間是多年後。(上圖幾位婦女作者墓地唱他寫詩歌照片)

1855年一天他得知愛爾蘭母親病得,而他雖然十年沒有回家鄉探望母親,但是此時沒有足夠盤纏去購買船票,於是他自己寫一首詩同一封信寄給了母親來表達母親思念和安慰。而這首詩《耶穌恩友》。

「你丈夫麼?孩子麼?」
王下4:26

我所愛妻子和我同居了六十二年零五個月,我九十二歲這一年,離我去了。

雖然我這樣日子,覺得,但是我房中踱來踱去時候,我看見我主是我同在;我祂説:「主耶穌阿,我雖然,--你我同在,你是我朋友。現在,主阿,求你安慰我、堅固我;你看你可憐僕人需要甚麼,你他甚麼。』

多少時候,我們心得不著滿足,是因為我們沒有經歷上、習慣上,認識主耶穌基督是我們朋友:無論甚麼時候、甚麼環境中,祂總是我們朋友。
--莫勒(George Mueller)
 

         何等恩友慈仁救主,負我罪愆擔我憂;
         何等權利能萬事,來到耶穌座前求!
         多少、我們坐失,多少痛苦冤枉受,
         是因為萬事,來到耶穌座前求。

         我們有無試探引誘?有無難過苦關頭?
         決不應當因此灰心;到主座前求!
         何處能尋這般良友,一切愁?
         我們點主知道,放心到主座前求!

         我們是否,千斤擔壓肩頭?
         主做我避處,奔向耶穌座前求!
         你若正逢友叛親離,快向耶穌座前求!
         到祂懷中祂必保護,有祂安慰無憂。
 

       
(請點耳機收聽)

這首家喻户曉聖詩,不知安慰了多少人。 可知道作者什麼情況下寫下了這首感人肺腑詩?

作者史克文(Joseph Scriven 1819-1886),生於愛爾蘭,父親是皇家海軍上校。 早年他一心想軍人,曾進軍官學校,但欠佳而輟。
1842年,他畢業於都柏林大學。

他結婚前夕,他未婚妻墮水溺斃,當時他痛不欲生,但恩友耶穌安慰了他。
他廿五歲時,傷心地離開了這翠綠故鄉,前往加拿大執教。 數年後,他戀愛,可是籌備婚禮時,未婚妻突然病故。

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聖歌簡介(1): 何等恩友慈愛耶穌(What a Friend We Have in …

寫下如此温柔動聽的《耶穌恩友》原來經歷過如此人生悲劇

自此他孤獨一生,將自己生命、財產、光陰完全奉獻主,讓主引導前程,惟有主才是他良友。

他生性,樂於助人,幫助貧病和孤寡,帶了一把鋸子,街頭貧民、傷殘者或寡婦義務作工。
冬時,他衣服和食物人分享,自己過著生活。

1855年,他痛苦經驗中,寫下了這首詩。 1857年他母親英國病重,他不克前往探望,這首詩寄去安慰她。
後來有一次他自己病了,友人來探望他,他牀旁看到這首詩草稿,閲後地問他可是作者? 他説:「這首詩是主我寫」。
1886年,他滅頂於安大略湖,巧合。

這首詩1865年編入英國聖詩集中。 1875年,孫基(Ira D. Sankey, 見九月三十日)它編入美國「福音聖詩集」中。
雖然史克文祇寫了一首聖詩,但百餘年來是基督徒愛。

這首詩作曲者是孔文士(Charles C. Converse 1832-1918)。
他是美國人,早年赴歐讀,回美後專攻法律,但音樂哲學有泛的興趣。 他作有許多樂曲,但膾炙人口,是1870年作這首聖曲。

世間友情雖,不起時間空間考驗。 人志趣觀念境遇而變遷,獨主是我們永恆不變良友,我們可以祂傾吐心聲而蒙垂聽。

有一首感人詩歌「無朋有待我像耶穌」(There’s No Friend Like Jesus),詞曲是白彼德(M..J.Babbitt)做,其歌詞如下:

跟着我們學唱四聲部聖詩 - 分聲部帶領唱、伴奏四聲部聖詩,並提供四聲部五線譜、四聲部,和有關聖詩史話、靈脩資料。

 這首家喻户曉聖詩,不知安慰了多少人! 你可知道作者什麼情況下寫下了這首感人肺腑詩?

作者史克文(Joseph Scriven 1819-1886),生於愛爾蘭,父親是皇家海軍上校。早年他一心想軍人,曾進軍官學校,但欠佳而輟。1842年,他畢業於都柏林大學。 他結婚前夕,他未婚妻墮水溺斃,當時他痛不欲生,但恩友耶穌安慰了他。 他廿五歲時,傷心地離開了這翠綠故鄉,前往加拿大執教。 數年後,他戀愛,可是籌備婚禮時,未婚妻突然病故。 自此他孤獨一生,將自己生命、財產,光陰完全奉獻主,讓主引導前程,惟有主才是他良友。 他生性,樂於助人,幫助貧病和孤寡,帶了一把鋸子,街頭貧民,殘障者或寡婦義務作工。冬時,他衣服和食物人分享,自己過着生活。

1855年,他痛苦經驗中,寫下了這首詩。 1857年他母親英國病重,他不克前往探望,這首詩寄去安慰她。 後來有一次他自己病了,友人來探望他,他牀旁看到這首詩草稿,閲後地問他可是作者? 他説:「這首詩是主我寫」。 1886年,他滅頂於安大略湖,巧合。這首詩1865年編入英國聖詩集中。 1875年,孫基(Ira D. Sankey,見p.13)它編入美國「福音聖詩集」中。雖然史克文祇寫了一首聖詩,但百餘年來是基督徒愛。

延伸閱讀…

恩友歌

台灣聖經網詩歌資料庫- 耶穌恩友

這首詩作曲者是孔文士(Charles C. Converse 1832~1918)。他是美國人,早年赴歐讀,回美后專攻法律,但音樂哲學有泛的興趣。他作有許多樂曲,但膾炙人口,是1870年作這首聖曲。

世間友情雖,不起時間空間考驗。人志趣觀念境遇而變遷,獨主是我們永恆不變良友,我們可以祂傾吐心聲而蒙垂聽。

耶穌恩友
What a Friend We Have in Jesus
Joseph Sciven, 1819-1886

…我乃稱你們朋友,我我父所聽見,告訴你們了。(約 15:15)

聖經中,主耶穌我們有多種關係,其中令人感動乃稱我們「朋友」。今天爾虞我詐,親離友棄社會裏,祂是我們忠心朋友,我們捨命—「義人死是少有,為仁人死或者作。惟有基督我們作罪人時候我們死,神愛此我們顯明瞭。」

跟着我們學唱四聲部聖詩 - 分聲部帶領唱、伴奏四聲部聖詩,並提供四聲部五線譜、四聲部,和有關聖詩史話、靈脩資料。

…我乃稱你們朋友,我我父所聽見,告訴你們了。(約 15:15)

1 耶穌是我親愛朋友,擔當我罪;何等權利能萬事,帶到主恩座前求。
多少失去,多少痛苦白白受,各樣事情,帶到主恩座前求。